Quel télescope pour débuter ? Et Comment choisir ?

Vous aimeriez acheter votre premier télescope, mais il y a quelques questions à se poser avant de se lancer dans une telle acquisition. L’objet de cet article est de vous aider à comprendre pour bien choisir.

  • Quel type de télescope est le meilleur ?
  • A quel point doit-il être puissant ?
  • Combien dois-je dépenser ?
  • Ai-je vraiment besoin d’un télescope ?

Ces questions ne sont que la partie émergée de l’iceberg ! Mais ne paniquez pas. Je suis là pour vous aider à trouver un chemin dans la jungle des équipements d’observation des étoiles. Et je vais vous guider tout au long de ce billet.

Alors, un télescope est-il indispensable ?

La réponse courte est probablement oui. Il est vrai que vous pouvez voir beaucoup de choses sans aide optique – les constellations, les pluies d’étoiles filantes et une foule d’autres curiosités sont mieux appréciées avec les yeux avec lesquels vous êtes né.

Mais il est probable que vous soyez également intéressé par des images détaillées de la Lune, des planètes, des amas d’étoiles et par l’observation des nébuleuses et des galaxies.

Pour faire tout cela, vos yeux vont avoir besoin d’un peu d’aide. Qu’en est-il des jumelles ?

Il n’y a aucun doute là-dessus : les jumelles permettent d’élargir le champ de vision. Et bien que cela puisse paraître étrange de la part de quelqu’un qui a écrit un article entier sur l’observation aux jumelles, je ne recommande pas les jumelles comme substitut à un télescope.

À bien des égards, l’astronomie aux jumelles est un peu une spécialité – c’est plutôt un bon complément.

Bien utiliser un télescope

Un télescope a deux fonctions. Tout d’abord, il doit recueillir la lumière afin que vous puissiez voir des cibles moins lumineuses qu’avec vos seuls yeux.

Quelle quantité de lumière va-t-il collecter ? Cela dépend de la taille de son principal élément optique. Dans les lunettes astronomiques (réfracteurs), cet élément est une lentille, tandis que dans les télescopes réflecteurs, c’est un miroir.

Plus la lentille principale ou le miroir est grand, plus la quantité de lumière collectée est importante et plus l’image est faible. Et ne vous méprenez pas : à l’exception de quelques objets célèbres, la plupart des choses dans l’univers sont peu lumineuses.

C’est pourquoi la spécification la plus importante est l’ouverture d’un télescope, c’est-à-dire le diamètre du principal élément collecteur de lumière, ou objectif.

Ainsi, un télescope de 20 cm est généralement meilleur qu’un de 15 cm, un de 100 mm est meilleur qu’un de 75 mm, et ainsi de suite. Cela est vrai quelle que soit la conception optique.

Le deuxième rôle d’un télescope est de grossir les objets, c’est-à-dire de les faire paraître plus gros. Mais voilà : n’importe quel télescope peut être conçu pour grossir à peu près n’importe quoi. C’est pourquoi vous n’avez pas à vous soucier de la puissance de votre nouveau télescope.

Comment fonctionne le grossissement ?

L’objectif du télescope recueille la lumière et forme une image minuscule au niveau du plan focal. Pour agrandir cette image minuscule en quelque chose dont vous pouvez voir les détails, vous avez besoin d’un deuxième composant optique : l’oculaire.

Il existe de nombreux types d’oculaires (comme nous le verrons plus tard), mais ils remplissent tous la même fonction. En choisissant des oculaires de différentes longueurs focales, vous pouvez modifier le grossissement du télescope.

Telescope-Schmidt-Cassegrain--Celestron-SC-152-1500-NexStar-6-SE-GoTo
Telescope Schmidt-Cassegrain

Un tas de spécifications

La meilleure façon de démêler le nœud des spécifications des télescopes est peut-être de donner un exemple précis.

L’un de mes premiers télescopes était un Tasco de 75 mm.

Était-ce un excellent choix ? Non, pas vraiment. Lorsque je l’ai acheté, je n’y connaissais rien en matière de télescopes, et il n’existait pas de sites comme achat-telescope.fr à l’époque pour me guider.

Mais laissez-moi l’utiliser pour illustrer ce à quoi il faut faire attention. Tout d’abord, mon Tasco est un télescope de Newton (nommé d’après l’inventeur du modèle, Sir Isaac Newton) avec un objectif de 75 mm de diamètre.

C’est petit pour un télescope, mais s’il s’agissait d’une lunette, cette même ouverture serait considérée comme moyenne.

Les objectifs de qualité de plus grand diamètre ont tendance à être chers par rapport aux miroirs de précision que l’on trouve dans les réflecteurs. Certains diront qu’à diamètre égal, les lunettes offrent des performances supérieures (et c’est souvent vrai dans une certaine mesure), mais l’ouverture compte pour beaucoup.

Un télescope plus grand sera généralement plus performant qu’une lunette plus petite. C’est pourquoi il est très distrayant de se laisser entraîner dans un débat lunette contre télescope.

Outre les réflecteurs et les réfracteurs, il existe un troisième type de télescope qui combine lentilles et miroirs.

Ils sont appelés télescopes catadioptriques et se déclinent en deux variétés populaires : Les Schmidt-Cassegrains et les Maksutovs.

Ils sont compacts et polyvalents, ce qui en fait des choix populaires pour de nombreux observateurs d’étoiles. Cependant, une fois encore, c’est l’ouverture qui compte le plus.

Pour en revenir aux spécifications de mon Tasco, son miroir primaire a une longueur focale de 700 mm. Est-ce bien ? Mauvais ?

Ce n’est ni l’un ni l’autre – c’est juste le chiffre qui décrit la distance entre l’avant du miroir et l’endroit où la lumière qu’il a recueillie est mise au point.

La même spécification est donnée pour tous les types de télescopes (et pour les objectifs d’appareils photo). Vous entendrez souvent décrire un télescope par son rapport focal.

Mon Tasco est un f/9. Vous pouvez calculer le rapport focal en divisant la longueur focale par l’ouverture. Le miroir de mon Tasco fait 75 mm de diamètre, donc en divisant 700 par 75, on obtient un rapport focal de f/9.

Là où le rapport focal entre en jeu, c’est comme une façon abrégée de caractériser les capacités générales d’un instrument.

D’une manière générale, les rapports focaux de f/6 et moins révèlent une plus grande partie du ciel que les télescopes de même taille avec des rapports focaux plus élevés.

La distance focale est le facteur le plus important lorsqu’il s’agit de déterminer le grossissement de votre télescope. Là encore, il faut faire des calculs simples.

La performance

Mon petit Tasco était équipé de trois oculaires de longueurs focales différentes : 20 mm, 12,5 mm et 5 mm. (La longueur focale d’un oculaire est toujours gravée sur le dessus.)

L’oculaire de 20 mm de mon Tasco offre un grossissement de 35×. Comment puis-je le savoir ?

Parce que pour calculer le grossissement, il suffit de diviser la longueur focale d’un télescope par la longueur focale de l’oculaire que vous utilisez : 700 divisé par 20 donne 35×. Les autres oculaires produisent des grossissements de 56× et 140×, respectivement.

Remarquez que plus la distance focale de l’oculaire est petite, plus la puissance est élevée. Peut-on parler d’un grossissement trop important ? Bien sûr !

À un certain point, un grossissement plus important n’apporte pas plus de détails, mais une image plus grande mais plus floue. En règle générale, la limite supérieure est d’environ 20× par cm d’ouverture.

Cela signifie que mon petit réflecteur atteint un maximum d’environ 150×. En pratique, cependant, vous vous retrouverez à utiliser un grossissement beaucoup plus faible que cela la plupart du temps. Pourquoi ? Parce que plus le grossissement augmente, plus le champ de vision, c’est-à-dire la taille du morceau de ciel que vous voyez à travers votre lunette, diminue.

Il est très difficile de localiser des cibles d’observation lorsque vous ne pouvez voir qu’une minuscule partie du ciel nocturne ; certains objets que vous souhaitez voir sont assez grands et nécessitent les larges champs de vision offerts par un faible grossissement. Les oculaires étant largement standardisés, vous pouvez utiliser les mêmes avec plusieurs télescopes.

Ainsi, le même oculaire de 20 mm qui me donnait 35× avec mon petit télescope produirait un grossissement de 50× s’il était utilisé avec un télescope d’une longueur focale de 1 000 mm (1 000/20 = 50).

Les oculaires sont importants

Il a été dit que l’oculaire est la moitié du télescope. Je ne suis pas d’accord avec cette affirmation, mais il ne fait aucun doute que de bons oculaires sont essentiels pour obtenir de bons résultats.

Il n’est pas nécessaire de passer beaucoup de temps sur le sujet pour découvrir qu’il existe un éventail déconcertant d’oculaires sur le marché.

Comment choisir ? Vous savez déjà que la longueur focale est la principale spécification, mais il existe d’autres facteurs à prendre en compte.

Tout d’abord, il y a la taille du barillet. Vous rencontrerez trois configurations différentes : 0,965″, 1,25″ et 2″.

Vérifiez la taille du porte-oculaire de votre télescope – vous ne voulez pas acheter un oculaire qui ne convient pas. Mon Tasco a un porte-oculaire de 0,965, je suis donc limité à l’utilisation d’oculaires de cette taille plutôt rare.

Si vous avez une lunette de 1,25″ (la taille la plus populaire), vous avez un large éventail de choix. Si, par contre, votre lunette est équipée d’un foyer de 2″, vous avez le meilleur des mondes car vous pouvez utiliser des oculaires de 2″ et (avec l’ajout d’un adaptateur peu coûteux) toutes les petites tailles également.

Deuxièmement, il y a ce qu’on appelle le champ apparent. Il s’agit de la taille de la « fenêtre » de votre oculaire. Les oculaires avec un champ apparent étroit donnent une sorte d’effet de tunnel – c’est comme regarder dans un long tube.

À l’autre extrémité de la gamme, avec certains oculaires, vous pouvez à peine voir le bord du champ. Le champ apparent est exprimé en degrés – et généralement, plus le chiffre est grand, mieux c’est.

Un champ apparent de 50° est courant avec les oculaires de base, tandis que les oculaires plus exotiques (et plus chers) offrent des champs apparents de plus de 100° !

Bien qu’ils soient liés, il ne faut pas confondre champ apparent et champ réel. Le champ réel est déterminé en divisant le champ apparent de l’oculaire par son grossissement.

Ainsi, un oculaire à champ apparent de 50° travaillant à 100× donnera un champ réel de ½°, soit à peu près la largeur de la pleine Lune.

La troisième considération est la conception optique de l’oculaire. De tous les paramètres, c’est celui qui est le plus difficile à quantifier. À une époque, il n’y avait qu’une poignée de types d’oculaires populaires : Kellners, Plössls, et quelques autres.

Ces dernières décennies ont vu une explosion de nouvelles configurations passionnantes. Chaque type a ses avantages et ses inconvénients. La meilleure façon de déterminer ce qui convient le mieux à votre télescope, à votre budget et à vous-même est d’en essayer autant que possible lorsque vous observez avec des amis ou que vous participez à une nuit des étoiles.

Lorsque vous achetez un nouveau télescope, il est généralement livré avec un ou deux oculaires de base. Après les avoir utilisés pendant un certain temps, vous découvrirez si vous devez acheter des oculaires supplémentaires pour obtenir une gamme utile de grossissements et de champs de vision.

Il y a de fortes chances que vous ayez un jour envie d’en acheter d’autres, et lorsque vous le ferez, choisissez toujours la qualité plutôt que la quantité.

Il est plus facile d’être servi par deux ou trois bons oculaires que par une demi-douzaine d’oculaires médiocres.

Oculaires de type Plössl

La monture

Avoir un télescope de qualité et un bon jeu d’oculaires, c’est bien, mais vous ne verrez rien sans la dernière pièce du puzzle : une monture solide.

Le rôle de la monture est de vous permettre d’orienter votre télescope et de le maintenir pointé vers votre cible. Et là encore, il existe plusieurs types de supports.

Mon petit télescope était livré avec ce que l’on appelle une monture alt-azimutale. Il s’agit d’une conception simple qui utilise les mouvements de base haut/bas et gauche/droite. Les montures alt-azimutales fonctionnent bien et sont les plus faciles à utiliser.

Une variante populaire que l’on trouve généralement sur les grands télescopes est la monture Dobson. Bien que l’on en parle souvent comme s’il s’agissait d’un type de télescope, un Dobson est en fait un réflecteur (généralement) monté sur un type spécifique de monture alt-az qui comporte de gros roulements à friction afin de produire des mouvements doux.

Les télescopes montés sur Dobson sont des télescopes très populaires pour les débutants parce qu’ils combinent bien la facilité d’utilisation avec une bonne ouverture.

Donc, si une monture alt-azimutale de base fonctionne si bien, pourquoi choisir autre chose ?

Parce que la Terre tourne.

La rotation quotidienne de notre planète ne fait pas que transporter le Soleil dans le ciel pendant la journée, elle fait également dériver les étoiles d’est en ouest. Ce mouvement est amplifié par votre télescope – à tel point qu’à fort grossissement, une étoile ou une planète peut traverser le champ de vision en quelques secondes seulement.

Pour garder un objet centré avec un télescope installé sur une monture alt-az, vous devez fréquemment déplacer l’instrument dans deux directions – un peu vers le haut (ou le bas) et un peu vers l’ouest.

D’où l’intérêt d’une deuxième conception, la monture équatoriale. Elle a un axe incliné vers le pôle céleste, ce qui simplifie le suivi puisque vous n’avez qu’à ajuster la position de la lunette vers l’ouest pour suivre la rotation de la Terre.

Exemple de monture équatoriale

Les deux types de montures peuvent être motorisés afin que le télescope puisse suivre le ciel sans que vous ayez à le manipuler constamment. Cela signifie que Saturne, par exemple, restera centré dans votre oculaire indéfiniment, et vous pourrez profiter de la vue sans avoir à réorienter régulièrement votre télescope.

Le suivi motorisé est également essentiel pour prendre des photos avec votre télescope. Tout cela est bien, mais la motorisation est encore mieux. Un type particulier de monture motorisée permet non seulement de suivre les étoiles et les planètes, mais aussi de trouver des cibles pour vous !

Les montures dites GoTo sont des merveilles électroniques. Vous voulez observer 47 Tuc, le bel amas d’étoiles globulaires de 47 du Toucan ? Il suffit d’appuyer sur les bons boutons de l’unité de commande manuelle de la monture et, après quelques instants de vrombissement des moteurs, l’amas apparaît dans votre oculaire. Alors, où est le problème ?

Les montures GoTo ont tendance à être plus chères et plus complexes que leurs cousines non informatisées, et nécessitent de l’électricité, généralement fournie par un jeu de piles ou un bloc d’alimentation en courant continu.

Et certains astronomes apprécient simplement le frisson de la recherche personnelle. Il y a un indéniable sentiment d’accomplissement à traquer une galaxie ou une nébuleuse insaisissable avec seulement une carte des étoiles et une lampe (rouge, bien sûr).

Quel que soit le type de monture que vous choisissez, gardez à l’esprit une vérité fondamentale : Une image stable est une image agréable. Assurez-vous que votre télescope et votre monture sont bien assortis.

Peu de choses dans l’observation des étoiles sont aussi frustrantes qu’une monture qui s’agite et vibre dès que vous touchez le porte-oculaire du télescope, ce qui fait rebondir les objets dans l’oculaire.

Un grand télescope « sous-monté » est moins performant qu’un petit télescope doté d’une monture solide.

Tous les télescopes astronomiques sont équipés d’une sorte d’aide à la visée. Dans ce cas, c’est une petite lunette à grand champ (appelée viseur) montée sur un support réglable au sommet du tube du télescope principal, près du porte-oculaire.

Certains télescopes utilisent un viseur point rouge qui semble projeter un petit point rouge sur le ciel nocturne. Les deux types de viseurs ont leurs avantages et inconvénients.

Avec un viseur à point rouge, vous êtes limité à la visée des étoiles que vous pouvez détecter avec vos seuls yeux, tandis qu’un viseur optique permet un certain grossissement et une collecte de lumière supplémentaire, mais présente une vue plus restrictive, souvent orientée à l’envers.

Viseur à point rouge

Faire de bons choix

Compte tenu de toutes les options décrites ici, vous vous demandez probablement quelle lunette est la meilleure. C’est une de ces questions auxquelles vous seul pouvez répondre.

Mais voici quelques conseils.

Tout d’abord, déterminez votre budget et respectez-le. N’oubliez pas qu’en plus de la lunette et de la monture, vous voudrez probablement mettre de côté un peu d’argent pour un bon atlas des étoiles et peut-être un ou deux oculaires supplémentaires.

Deuxièmement, commencez par le basique. Un instrument à tout faire peut sembler très attrayant, mais il peut aussi être difficile à utiliser jusqu’à ce que vous ayez acquis une certaine expérience du ciel nocturne.

Troisièmement, assurez-vous que votre télescope est bien adapté à votre situation. Un grand Dobson est un bon choix pour un jardin de banlieue, mais si vous vivez dans un appartement de banlieue et que vous devez porter votre instrument en bas d’une volée d’escaliers ou lez transporter vers un site d’observation éloigné, un appareil plus facile à transporter serait un meilleur choix.

Pour les débutants qui recherchent un instrument capable de bien montrer un large éventail d’objets, il est difficile de se tromper avec un Dobson de 20 cm.

Si vous pensez pouvoir supporter le poids et la dépense supplémentaires, un Dobson de 25 cm est encore plus performant. C’est ce que je suggère généralement à la plupart des débutants.

Cependant, si vous privilégiez la transportabilité, un télescope ou une lunette alt-azimutale plus petite est un choix judicieux. Si votre budget le permet et que vous aimez la technologie, un télescope GoTo peut également être une option intéressante.

Recherchez un club d’astronomie local ou assistez à une ou deux nuit des étoiles afin d’essayer quelques télescopes avant de faire le grand saut. Il est étonnant de constater à quel point une petite expérience peut apporter de la clarté dans le processus de décision !

Enfin, n’oubliez pas qu’il n’existe pas de choix parfait. Tous les télescopes représentent des compromis d’une sorte ou d’une autre. En fait, j’ai souvent dit que la meilleure chose à propos de mon premier télescope était qu’il m’avait appris toutes les choses à éviter avec le second. Mais si vous choisissez judicieusement, vous ne désirerez peut-être jamais un autre télescope.

Je vous présente ci-dessous une liste d’avantages et d’inconvénients en fonction du type de télescope.

La lunette (le réfracteur)

Avantages

  • Habituellement, les optiques sont bonnes, même dans les modèles économiques provenant de sources réputées
  • Conception nécessitant peu d’entretien et ne nécessitant pas d’ajustement
  • Petites tailles, immédiatement prêtes à l’emploi
Lunette azimutale

Inconvénients

  • Coût élevé par rapport aux autres modèles
  • Aberration chromatique (frange de couleur) dans les modèles bon marché
  • Position de l’oculaire parfois peu pratique

Le télescope (le réflecteur)

Avantages

  • La conception la plus économique – le meilleur rapport qualité/prix
  • Position pratique de l’oculaire
  • Peut être hautement portable même dans grandes tailles
Télescope de type Newton

Inconvénients

  • Nécessite un réalignement occasionnel des miroirs (collimation)
  • Dans les grandes tailles, l’optique peut mettre du temps à refroidir et à offrir des images plus nettes.
  • Les miroirs peuvent nécessiter un nouveau revêtement après plusieurs années d’utilisation.

Le catadioptrique

Avantages

  • La technologie utilisée (permettant un trajet recourbé de la lumière) donne un tube optique compact
  • L’oculaire est généralement bien placé
  • Très polyvalent
Télescope Schmidt-Cassegrain Celestron SC 203/2032 CPC 800 GoTo

Inconvénients

  • Certains modèles nécessitent une collimation occasionnelle
  • Le correcteur frontal est sujet à la condensation
  • Le tube fermé peut entraîner de longs temps de refroidissement

Où acheter un télescope ?

Je l’ai déjà mentionné plusieurs fois, évitez comme la peste d’acheter un télescope pour votre enfant ou ado dans un magasin de jouet. Ce sera le meilleur moyen de le dégoûter de l’observation astronomique, tant les instruments vendus dans ces enseignes sont de qualité médiocre.

Préférez une boutique spécialisée, telle qu’astroshop.

Laisser un commentaire